日本探测器在小行星“龙宫”上制造撞击坑

新华社东京4月5日电(记者华义)日本宇宙航空研讨开发机构5日发布音讯说,小行星探测器隼鸟2号向小行星“龙宫”表面发射铜球,制造了一个撞击坑,为采集小行星地下岩石样本做准备。

该机构介绍说,隼鸟2号4日下战书开始从间隔“龙宫”20公里的待机地址下降,5日上午撞击设备按方案与探测器本体别离,探测器为防止被轰击出的岩石误伤转移到“龙宫”不和避让。之后,撞击设备继续抵近小行星并发射一颗重约2千克的铜球,铜球以每秒2公里的速度撞击“龙宫”表面,轰出撞击坑。

宇宙航空研讨开发机构称,这是人类探测器初次在小行星上制造撞击坑,其巨细和深度等还需要隼鸟2号随后观测确认。按方案,隼鸟2号将于下月在撞击坑中着陆并采集小行星地下岩石样本。

本年2月22日,隼鸟2号初次短暂登陆“龙宫”,发射了一颗小型金属球撞击“龙宫”使其地表物质飞散,按方案采集样本后又飞回到离小行星表面约20公里处的待机地址。此次通过人造撞击坑,可以观测和采集到不同于“龙宫”地表的、未受外界影响的地下岩石样本,将有助于进一步分析“龙宫”的构成前史和太阳系的演化等。

隼鸟2号于2014年12月从日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心发射升空,通过约3年半的太空之旅,2018年6月27日抵达小行星“龙宫”邻近。它预定在“龙宫”邻近停留约1年半,2020年底返回地球。

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